鼠标五十载

   在这个后PC时代,恩格尔巴特数十年前认为的更替终于发生了:“点击时代”正在离去,“触摸时代”已强势来临。

吕宇珺 《 人民文摘 》(2014年第9期)

   1963年,美国加州帕洛阿尔托市的斯坦福研究院内,道格拉斯·恩格尔巴特在同事比尔·英格利希的协助下,发明了世界上第一款鼠标。这是一只笨重的木头盒子,盒内装了互相垂直的两只轮子,两只轮子的滚动路径可变为垂直两轴上的运动轨迹。由于盒子的尾部连有一根绳子,整个装置就像一只老鼠,因此两人便给新设备取名“鼠标(mouse)”。

   恩格尔巴特没想到鼠标后来竟会如此流行,成为人们生活中不可或缺的一部分,更没想到这种流行居然会持续数十载之久。从50年前笨重的“木头盒子”,到今天轻盈的苹果“神奇鼠标”,在这个科学技术日新月异、电子产品飞速更替的年代,鼠标依然存在于我们的视野中。

   恩格尔巴特的女儿克里斯蒂娜说她父亲对于许多科技发展都有正确的预测,而唯独对于自己的发明——鼠标,却完全没料到它会存在如此之久,“他总是觉得肯定会有新的探索计算机的方式出现”。

   1968年,德国公司德律风根研究并发布了一款鼠标,与恩格尔巴特设计的鼠标不同,这款鼠标底部含有一个滚动球,这便是最早的滚动型鼠标。从1970年开始,这款鼠标便作为德律风根牌电脑的标配。此后,也有其他电脑配备了鼠标,但直到1984年苹果公司的第一代Mac电脑登台,鼠标才迎来了它的黄金年代。第一代Mac电脑配备了升级版的Lisa鼠标。此前不久,微软为了让用户操作Word时更加方便,推出了首款与PC机兼容的鼠标。

   此时的滚动型鼠标属于机械鼠标,可朝所有方向滚动的滚动球替代了此前的两只垂直方向的轮子。在上世纪80年代和90年代,滚动型鼠标几乎成了所有电脑的标配。很多人最早接触计算机的记忆都离不开这样一个滚动型鼠标和一个鼠标垫。

   随着科技的进步,光学鼠标乃至激光鼠标推出,鼠标的操作体验变得越来越舒适,鼠标垫也逐渐被淘汰,变得不那么必需了。而以无线鼠标为代表的各种无线电脑配件的发明更是把人们从桌面上众多“缠绵悱恻”的“线团”中解救出来。

   鼠标自身不断革新的同时,恩格尔巴特认为的新的探索计算机的方式也悄然占据市场。在触摸板、触摸屏、智能手机、平板电脑的一波波冲击下,办公室内早已像空气一般存在的鼠标点击声似乎在渐渐淡去。在这个后PC时代,恩格尔巴特数十年前认为的更替终于发生了:“点击时代”正在离去,“触摸时代”已强势来临。

   以IOS系统和Android系统为代表的智能手机和平板时代早已到来。而微软也紧随其后,推出了面向触摸屏的Windows 8系统和Surface平板。无论智能手机还是平板电脑,最大的特点之一便是高灵敏度的多点触摸技术。

   当轻轻地触碰屏幕便可自如完成选择、放大、缩小等操作时,当年只能在诸如《少数派报告》等片子中对着镜头想象的人们,今天终于能亲身体验。而“鼠标之父”恩格尔巴特的两个20岁出头的外孙也已不再使用鼠标了。

   如果说“上了年纪”的人们对于“点击时代”还存在怀旧或者依赖,那么“00后”们可是毫不犹豫地选择了迈入“触摸时代”。10岁美国小朋友约瑟芬·阮说她只用过一次鼠标,“感觉太慢了”,她不喜欢鼠标的体验。正在上五年级的阮喜欢在iPad上查单词,她的20个同班同学和她一样。而6岁的吉伯·瓦斯奎兹更是从没听说过这个跟老鼠名字一样的东西。美国的幼儿园及中小学逐渐发现iPad对于教学的辅助作用,根据投资研究公司Needham & Co.研究人员查尔斯·沃尔夫的调查,学校采购的iPad超过了PC机。

   而YouTube上一段高点击率的视频更是说明了“触摸”在孩子们心中已深深扎根。视频上一名还不怎么会走路的婴儿拼命地在一本时尚杂志上滑动手指,“对于我1岁的女儿来说,一本杂志看起来就是一台坏掉的iPad。”视频的上传者在视频结尾处说道。

   鼠标走过了半个世纪,它还走得动吗?

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